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edushare 發表於 2010-1-18 23:54

鮮知先贏/有變異基因 沒開車天分

2010/01/11  【聯合報╱郭錦萍/輯譯】

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美國的研究發現,有人天生學不好開車技術,圖中是阿富汗的計程車,司機和乘客都不是很守規矩。 (路透)

在路上碰到橫衝直撞的駕駛人,很多人就會罵上一句:「到底會不會開車啊?」美國的研究發現,有些人真的天生學不好開車技術。

美國加州大學爾灣分校的神經學教授史帝芬卡默所帶領研究團隊發現,有些人身上帶一種特殊的變異基因,相較於沒有這種變異基因的人,前者在駕照考試的成績平均相差了20%。

這項研究是先找了29個不會開車的人,先做基因檢測,其中22人沒有基因變異體,另7人則帶有特殊變異基因,接著研究人員要他們駕駛車輛模擬器繞十五圈,一周後再重覆做一遍。

結果發現,那些帶有變異基因的人表現十分糟糕,而且一再練習後還是沒有改善。卡默教授在論文中指出,「這些人在學習開車的過程中,一開始就會出現很多錯誤,過一段時間後,他們還會把學到的也忘掉,所以犯的錯更多。」

這種讓人不會開車的變異基因,主要是控制一種名為「腦源性神經營養因子(BDNF)」的蛋白質分子分泌太少;當人在做一整套動作時,腦部管這個動作的區域會分泌BDNF,現在已經知道它有助於促進腦細胞間的連繫,也會影響記憶力。

研究人員推論,這個發現或許可以解釋,為什麼美國的公路上有那麼開車技術糟糕透頂的駕駛人。因為約30%的美國人帶有這種變異基因。

這篇論文發表在去年底出刊的「大腦皮層(Cerebral Cortex)」醫學期刊上。

郭錦萍/輯譯

edushare 發表於 2010-1-18 23:55

鮮知先贏/突觸 強化記憶關鍵帶

2010/01/04  【聯合報╱郭錦萍/輯譯】

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染色後的神經元,可以清楚看到神經突觸的分布。 圖/取自UCSB網站

為什麼有些事讓人印象深刻,久久忘不了?美國加州州立大學聖塔芭芭拉分校(UCSB)的研究人員的研究發現,神經元間的突觸(就是神經細胞和鄰居交換傳遞訊息的地方)是強化記憶的關鍵地帶。

神經醫學界早就知道,突觸在大腦信息交換和儲存記憶扮演關鍵角色,突觸的健康狀況下降是老年失智症的一大特癥 ;失智症的初期症狀是短期記憶的紊亂(如出門忘了帶鑰匙、帶錢),情況會慢慢惡化,最後連長期記憶都有問題(如眼前的家人認不出是誰、忘了回家的路等)。

UCSB的研究團隊表示,身強體壯的突觸和深刻記憶有直接相關,過去只了解鞏固記憶的過程,會有一種特別的蛋白分子被製造出來,但中間的控制機轉不明。研究團隊這次是從老鼠的實驗中發現,只有當特定mRNA(負責從細胞核及其它細胞收集遺傳訊息的工作)啟動後,強化記憶所需的蛋白分子才會被生產出來。在不需強化記憶時,mRNA會被一種「沈默」蛋白麻痺而休眠。

他們還發現,當接收到一個較強烈的外來訊息時,如看到很有趣的事,或有某種特殊體驗時,沈默蛋白分子的一部分和mRNA會被同時釋放出來。

研究團隊的領導人指出,過去搞不清楚的是,何以突觸加強連繫時,明明要合成新蛋白,但有些蛋白分子卻會退化、降解(degradation)。現在終於搞清楚了,原來強化和稀釋的分子是同時出現的。

失智症是種綜合性疾病,在老年人口的盛行率極高,醫學界至今對這種疾病能做的治療很有限,主要即在於它的形成原因,仍有許多不明之處。有人預測,到2050年時,全世界會有1.15億人患有失智症。前述的研究發現,發表在最新一期的「神經元(NEURON)」醫學期刊上。

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