免費論壇 繁體 | 簡體
Sclub交友聊天~加入聊天室當版主
分享
返回列表 發帖

致命疾病…尼國糖廠變「寡婦島」

2014/06/29  【聯合報╱記者馮克芸/報導】


在尼加拉瓜,甘蔗採收工可能每天工作12小時。 路透非報系


尼加拉瓜蔗田區10多年以來一直籠罩在慢性腎臟病的陰影中。 路透非報系


在科學家找到慢性腎病的確切原因之前,齊齊加爾帕鎮仍將常見孤兒寡母景象。 路透非報系

全球化的年代,你穿的衣服可能來自孟加拉,你拎的提袋可能來自越南……,但你可曾想過,為你製造衣物提袋、生產農作物的人,過著什麼樣生活?

例如,台灣去年從中美洲邦交國尼加拉瓜進口約2萬2千多噸的粗製蔗糖和精製糖,那些糖可能摻在你的奶茶裡。但你恐怕不知,在尼加拉瓜採收甘蔗的工人,正面臨一種原因不明但致死率極高的腎臟病。

科學家對這種病太過不確定,就連名稱都還未定,有人稱「中美洲腎臟病」,也有人稱「流行性農業腎臟病」、「甘蔗腎臟病」,或直接稱「原因不明的慢性腎臟病」(CKDu)。

CKDu跟普通慢性腎臟病最大的不同是:普通腎臟病主要侵襲老年人,男女罹病機會相同,但在尼加拉瓜,罹病的都是青壯年男性,而且多半是甘蔗採收工、礦工或其他農工。

這種病蔓延了多久?至少10年以上。科學家是在2002年起發表相關論文,但有居民說,他們早在1992年就注意到此症。

蔓延範圍呢?包括整個中美洲,尤其是尼加拉瓜、薩爾瓦多、瓜地馬拉、宏都拉斯、哥斯大黎加、墨西哥的太平洋沿岸潮濕炎熱的低地。過去20年來,CKDu已奪去中美洲約2萬人的生命。美國疾病防治中心估計,整個中美洲20歲以上人口中,CKDu的患者恐超過2000萬人。

在尼加拉瓜,CKDu的病患已多到人們偶爾打招呼時不說「嗨」,而是詢問「身體怎麼樣」。而在尼國最大糖廠所在的奇奇加爾帕鎮,過去10年來,男性死亡原因中,46%肇因於CKDu,糖廠周圍被稱作「寡婦島」,因為許多採收甘蔗的壯丁都病故,只剩下孤兒寡婦。

難道沒有人關心嗎?當然有,但在病因不明的情況下,目前還沒有具體因應措施。如果在醫學發達的美國,慢性腎臟病病患可藉洗腎或換腎,改善生活品質及延長生命。但在居民貧窮的尼加拉瓜蔗田區,一旦被診斷出罹病,就等於宣告得了不治之症。

現在,國際上有三支團隊正努力揭開CKDu之謎,包括為促進研究合作而在2012年成立的「中美洲及墨西哥流行腎病聯合會」;美國疾病防治中心接受尼加拉瓜製糖業贊助,進行三項研究,嘗試確認職業因素和基因問題是否導致CKDu;以及南美洲非政府組織「合眾」與「島嶼基金會」接受荷蘭一家公益彩券組織提供的300萬歐元贊助,目標是消除CKDu。

究竟還要多久,科學家才能找出確切病原?沒有人知道。

飲料中加了糖,甘甘甜甜滋味好,但在蔗田採收工相繼倒下的尼加拉瓜,似乎,糖的滋味並不那麼甜。

得病被當垃圾對待 採蔗工抗議

過去15年來,眼見不明原因慢性腎臟病(CKDu)奪走越來越多人的生命,尼加拉瓜甘蔗採收工曾發動多次示威抗議,抗議的對象包括了糖廠及政府。

民眾要求政府協助解決流行病問題,這不難理解,但為何要向糖廠抗議?

原來,在CKDu蔓延開來後,許多糖廠要求甘蔗採收工在每年採收季之前接受腎功能檢查,如果腎功能不佳,就不准下田採收。為了通過體檢,有人暗自祈禱,有人避免日曬、多休息,還有人聽信傳聞,喝羅望子汁配上亞麻籽油。

工人之所以這麼大費周章準備體檢,是因為糖廠在工人出現腎臟病症狀後,即使只是早期症狀,就不聞不問。偏偏已有科學家懷疑,CKDu可能的原因,包括了工人長期過度勞累,以及甘蔗種植過程中使用的農藥,這讓工人心生不平。

一名罹病的工人說,糖廠使用農藥害了工人,工人得病後又遺棄他們,他說:「糖廠把我們當作垃圾對待。」

然而,蔗田工人發起的抗議,甚至包括警民流血衝突,至今並未產生影響力,改變現狀。

反而是2008年當地一個工人團體的提告,發揮了一點作用。該團體指控世界銀行,說世銀過去10年借了1億美元給尼加拉瓜各糖廠,但世銀評估貸款時,未考慮CKDu疫情,違反該行的借貸規定。工人的這項訴訟,讓糖廠稍稍讓了步,同意針對罹病工人及死者家屬提供食物等協助,且同意出錢,與罹病工人合組委員會,委託美國波士頓大學研究員布魯克斯,開始研究CKDu的病因。

布魯克斯的初步研究結果已在2012年發表,但結果並未明確指出究竟是哪個原因造成CKDu。現在,美國疾病防治中心的研究,也是由他領導。

按理說,讓科學家研究CKDu的病因,應該有利於尼國甘蔗採收工,但當地人卻多半抱持懷疑,因為有些研究是由糖廠贊助,工人不相信研究結果會證實糖廠有錯,且據此負起賠償之責。

至今,尼加拉瓜製糖業都說,他們跟蔗田採收工罹患CKDu沒有任何關係。

即使是廿一世紀,醫學研究仍有其局限,人類對抗不明疾病的速度,一向不是劍及屨及。

水汙染、農藥?沉默殺手…慢性腎病原因難尋

面對一種蔓延10年以上的疾病,科學家必須像福爾摩斯探案那樣,先提出假設,再一一查證。那麼到目前為止,科學界的「福爾摩斯」是否已為尼加拉瓜甘蔗採收工帶來希望?

科學家針對CKDu,提過不少假設:
‧水汙染。
‧熱應力。
‧慢性脫水。
‧農藥。
‧止痛劑。
‧攝取過多的糖。
‧火山灰。
‧人畜共通的熱帶齧齒類動物病毒。
‧綜合上述任何兩項或更多原因。

這些原因中,有些已透過推論,原則上排除了可能性。例如,許多人面對流行疾病,第一個想到的原因就是水汙染,但如果是當地飲水出了問題,而每個居民都喝水,為什麼罹病的男性比女性多了三倍?所以,問題可能不是水,或者不只是水汙染這個單一原因。

還有人注意到,當地農田使用許多農藥,因此病患可能是接觸到大量除草劑和殺蟲劑而染病。但科學家還是提出簡單的反問:「在世界上其他大量使用農藥的地方,為什麼不像尼加拉瓜那樣,有那麼多人罹患CKDu?」

許多研究者懷疑,CKDu可能並不是單一原因造成的,而是與當地的高熱環境、工人長時間工作造成脫水狀況等有關。

種植農作物需要耗費大量體力,在尼加拉瓜沿海低地,甘蔗採收工多半不是以時薪或日薪計酬,而是按採收的甘蔗量來計酬。換句話說,採得多就賺得多,採得少就賺得少。許多工人為了盡可能賺錢,在盛產季節經常一周工作七天,每天工作到精疲力竭、嚴重脫水或昏倒的地步。

有科學家認為,在炎熱的氣候中反覆耗盡體內水分,會過度消耗腎細胞,但關於這種病到底是如何開始、還受哪些因素影響,都還有待研究。

世人熱切希望找到CKDu的致病原因,會不會對科學家造成壓力?

薩爾瓦多化學家珊德拉.佩拉薩說,她有一次參加社區會議,居民熱烈討論農藥問題引發CKDu,她雖然認為農藥不是問題,但不敢發言,因為擔心在群情激憤下,會被人殺了。

科學家現在以「沉默殺手」來形容CKDu的病因,可以想像,在「殺手」束手就範前,科學家的壓力不會消失。

不明腎臟病 多瑙河流域曾現蹤

發生在中美洲的CKDu,並不是人類首次面臨病因不明的慢性腎臟病。1956年,保加利亞醫生發現,在多瑙河流域的一些小村莊,許多村民罹患慢性腎臟病,後來病患還擴散到今天的克羅埃西亞、波士尼亞、羅馬尼亞等國,但科學家都找不出致病原因。

到了1990年代,比利時醫師從一種減肥藥引發的腎臟病中發現,中藥常見成分「馬兜鈴酸」會導致腎衰竭。這時就有一些腎臟病專家想到:多瑙河流域的腎臟病會不會也是馬兜鈴引起的?

到了2000年以後,研究人員發現,當地田間常見馬兜鈴草,民眾雖未服食這種草藥,但農民收割麥子時,可能混在麥子裡一起收割,使得麵粉中摻入馬兜鈴,長期食用就引發腎臟病。這種假設至今未獲完全證實,但有相關研究支持這種說法。

尼加拉瓜小檔案
首都:馬納瓜
面積:約13萬平方公里
氣候:熱帶
人口:596萬人
主要語言:西班牙語
宗教:天主教58.5%
基督教21.6%
平均國民年所得:1730美元★
主要產業:
農牧、製造、商業及觀光
主要出口產品:
咖啡、牛肉、黃金、蔗糖
★2012統計
資料來源:中華民國經濟部

返回列表